Gorges de Samaria: Ce que vous devez absolument savoir avant de s’y rendre

Gorges de Samaria

L’un des circuits de randonnée les plus longs et les plus époustouflants d’Europe, les Gorges de Samaria dominent la liste des endroits incontournables à voir en Crète. Important repère naturel de la Crète, les Gorges de Samaria ont joué au fil des ans un rôle crucial dans l’histoire crétoise et méditerranéenne. Souvent appelée le pays des gorges, la Crète, dont le paysage naturel est parsemé de plus de 400 canyons, abrite le plus grand nombre de gorges en Grèce — les Gorges de Samaria étant le joyau de la couronne. Voici tout ce que vous devez savoir au sujet des Gorges de Samaria en Crète.

Où se trouvent les Gorges de Samaria?

À 1200m au-dessus du niveau de la mer, les Gorges de Samaria, situées dans la préfecture de La Canée, attirent les visiteurs en quête de paysages d’une valeur géologique et d’une beauté exceptionnelles. Situé au cœur du seul parc national de Crète - le Parc National des Montagnes Blanches de Crète (Lefka Ori) est aussi connu sous le nom de Parc National de Samaria.

Chemin de la gorge de Samaria

Les Montagnes Blanches couvrent 7% de la surface totale de la Crète, ornées de plus de 50 sommets dont certains dépassent 2000 mètres d’altitude — le plus haut, Pachnes, culmine à 2453 mètres surplombant la mer Libyenne. C’est ici, complètement isolés de la présence humaine, que les écosystèmes évoluent sans interruption. Le Parc National de Samaria est le refuge de dizaines d’espèces et de sous-espèces endémiques et abrite la célèbre chèvre crétoise Agrimi, l’aigle royal et le chat sauvage crétois, pour n’en citer que quelques-uns.

L’histoire de Samaria

De par sa situation isolée et stratégique, Samaria a joué, au fil des ans, un rôle crucial dans la lutte contre l’oppression des envahisseurs étrangers. Bien que la région ait été en grande partie isolée, des traces d’établissements anciens ont été découvertes près de la chapelle d’Agios Nikolaos, suggérant que le sanctuaire et l’Oracle d’Apollon se trouveraient dans les environs immédiats.

Le village désolé de Samaria, situé au cœur des gorges de Samaria à 8,5 km d’Agia Roumeli (ancienne ville de Tarra) a été abandonné par ses derniers habitants en 1962 lorsque la région a reçu le titre de Parc National.

Agia Roumeli

Des écrits d’Homère documentent que Tarra, où se trouve aujourd’hui le site moderne d’Agia Roumeli, était l’une des 100 villes de Crète — avec ses propres pièces de monnaie et une importante industrie d’exportation de bois, la ville avait des liens étroits avec l’Égypte ancienne, Mycènes, Knossos et Troie — fournissant le bois pour la construction de palais et de navires.

De grands événements de l’histoire crétoise ont eu lieu à proximité des Gorges de Samaria. Sous la domination vénitienne au 14ème siècle, les membres de la famille Skordilis de Hora Sfakion se sont installés dans le village de Samaria. On raconte que le commandant du régime vénitien avait les yeux rivés sur la charmante Chryssomaloussa qui avait résisté à son baiser. Face à cette réaction, le commandant lui a coupé une de ses mèches avec son épée. À la suite de cet incident, une bataille a éclaté entre les deux parties — la famille Skordilis s’est réfugiée dans le village isolé de Samaria. Les Vénitiens n’ont pas réussi à pénétrer dans le village et ils ont donc dû établir la paix. La belle Chryssomaloussa devint religieuse au couvent de la Bienheureuse Marie d’Egypte (Ossia Maria). Une église dédiée à Ossia Maria a été construite ici par les Vénitiens en 1379. Maria était connue sous le nom de Marie d’Egypte — c’était une courtisane égyptienne qui vivait principalement dans le désert.

arbres à samaria

La Sainte Vierge d’Egypte est honorée dans cette église le 1er avril, mais l’église orthodoxe la commémore également le cinquième dimanche du Carême. Pour ceux qui se trouveront ici le premier week-end d’avril, ils pourront participer à un festival de deux jours qui se tient ici en son honneur.

Les Gorges de Samaria furent le théâtre de nombreuses batailles qui eurent lieu entre Grecs et Turcs. Lors d’un soulèvement en 1770 dirigé par Daskalogiannis d’Anopolis, 4000 femmes et enfants se sont réfugiés dans les gorges. En 1896, toute la Grèce est passée sous la domination de l’Empire ottoman, à l’exception des Gorges de Samaria. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elles ont servi de principale voie de fuite pour les troupes alliées qui se repliaient.

Que voir et faire à Samaria?

Gorge de Samaria

Les Gorges de Samaria constituent une attraction touristique majeure en Crète, la deuxième plus populaire après le Palais de Knossos. Les plus longues gorges d’Europe, d’une étendue de 18 kilomètres, mènent jusqu’à la ville côtière d’Agia Roumeli, située au bord de la mer Méditerranée.

Les Gorges de Samaria sont un véritable paradis naturel et de biodiversité — 450 espèces de Flore Crétoise y vivent, dont 70 sont endémiques, ce qui signifie qu’elles ne poussent que dans cette gorge.

Randonnée dans les Gorges de Samaria

La randonnée dans les Gorges de Samaria est une expérience enrichissante qui peut durer entre 6 et 8 heures selon le rythme. Le départ du circuit se fait de Xyloskalo, le célèbre plateau d’Omalos (1.250 m au-dessus du niveau de la mer) où se trouvent plusieurs tavernes locales, des hôtels et un musée consacré aux Gorges de Samaria. Les Gorges sont ouvertes au public de mai à octobre. Prix d’entrée €5.

Randonnée dans les gorges de Samaria

La randonnée vous mènera à travers les paysages les plus remarquables, où vous traverserez quelques ponts en bois, rencontrerez des chèvres sauvages crétoises paresseuses (Kri-kri) se prélassant sous le soleil d’été, traverserez plusieurs passages étroits — le plus célèbre étant les Portes ou Portails de Fer qui font 3 m de large et 300 à 700 m de haut des deux côtés. Sur le chemin, vous admirerez également la forêt odorante de pins et de cyprès, entourée d’une flore unique et des célèbres herbes crétoises.

Pic de chèvres dans la gorge de samaria

En suivant les pistes de descente en pente douce, vous arriverez à votre destination souhaitée — la petite ville côtière d’Agia Roumeli qui n’est accessible qu’à pied ou en bateau. Ici, vous pouvez profiter d’une baignade inoubliable dans la Mer de Libye ou d’un délicieux déjeuner dans une taverne locale.

Points d’intérêt des Gorges de Samaria

L’église Saint-Nicolas — située au plus bas point de l’itinéraire de randonnée, l’église en pierre de Saint-Nicolas est construite sur les ruines d’un temple antique.

Église Saint-Nicolas de Samaria

Village de Samaria — c’est le principal point d’arrêt lors de votre randonnée, situé au milieu de la gorge. La principale occupation des habitants qui vivaient ici avant la fermeture du village en 1962 était la coupe du bois et l’apiculture. Vous pouvez encore y trouver des traces de la vie quotidienne car certaines des anciennes maisons ont été restaurées pour accueillir des installations modernes telles que le bureau du médecin et le poste de garde. L’ancien moulin à olives sert aujourd’hui de bureau d’information où les visiteurs peuvent admirer des tableaux anciens et des expositions d’art populaire.

samaria kloof - c’est quoi

Portes ou Portails de Fer — le point final de votre randonnée est le point le plus étroit des gorges où les falaises abruptes s’élèvent à 500 mètres au-dessus du niveau de la mer. Le long de la route, vous pourrez admirer les châteaux et les ruines vénitiens, témoins de la présence des établissements préhistoriques.

Comment se rendre aux gorges de Samarie et en revenir?

Il est fortement recommandé de vous y rendre tôt le matin pour éviter les foules. Nous vous suggérons de rester à La Canée — si vous prévoyez de faire une excursion aux Gorges de Samaria, le moyen le plus facile est d’opter pour une visite guidée ou d’utiliser les transports publics. Conduire ici en voiture de location n’est possible que si vous prévoyez de faire une randonnée de retour (ce qui est impossible, car le trajet d’allée dure de 6 à 8 heures et il en va de même pour le retour) ou de prendre un ferry pour Sougia d’où vous repartez vers Omalos en bus. Veuillez consulter les horaires du ferry avant d’opter pour cette option.

Si vous décidez de prendre le bus, il est recommandé de prendre le premier qui vous prendra de La Canée à Xyloskalo. Une fois que vous aurez terminé la randonnée des Gorges de Samaria et que vous aurez arrivé à Agia Roumeli, vous prendrez le bateau.

Agia Roumeli

En général, le bateau passe trois à six fois par jour, selon la saison. Le dernier part généralement vers 18h. Pendant les mois d’hiver, les horaires sont limités, mais le service quotidien commence au début du mois d’avril. Pour plus d’informations à propos des ferries ANENDYK LINES, cliquez ici.

Loutro

Le trajet jusqu’à Chora Sfakion dure une heure et vous offre l’occasion de traverser le village pittoresque de Loutro — un des villages les plus impressionnants de Crète. À partir de Chora Sfakion, vous pouvez prendre le bus pour La Canée. Si vous voulez continuer plus loin, vous pouvez aussi visiter Paleóchora qui se trouve à l’ouest d’Agia Roumeli et qui est reliée par bus à La Canée.

Tavernes et Restaurants à Paleochora

Ce que vous devez emporter avec vous?

  • Assurez-vous de porter des chaussures de randonnée ou des baskets confortables et non des tongs.
  • Maillots de bain et serviettes si vous avez l’intention de profiter d’une baignade rafraîchissante à la plage d’Agia Roumeli.
  • Veste imperméable légère si vous venez ici début mai ou octobre
  • Chapeau de soleil, lunettes de soleil et crème solaire
  • Bouteille d’eau et déjeuner léger que vous dégusterez lors d’un de vos arrêts
  • Pantalon ou short de marche

Avez-vous déjà visité les Gorges de Samaria — quelles ont été vos impressions ? Sinon, nous espérons que notre guide Tout Ce Que Vous Devez Savoir À Propos des Gorges de Samaria vous sera utile pour planifier votre voyage.

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