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Cérémonie de bénédiction des eaux - Épiphanie en Crète Grèce

January 4, 2021
Tout sur Épiphanie

La période des fêtes en Crète est une merveilleuse combinaison de festivités traditionnelles et d'authenticité non commerciale. Il y a un grand sens de la simplicité et de la pureté dans toute la Grèce, les jours de Noël et du Nouvel An ne sont pas tant une question de cadeaux, mais bien plus de connexion avec la famille, les amis, la communauté et la foi.

Contrairement à la période des fêtes dans d’autres pays, elle ne prend pas fin non plus après le jour de l’An. Partout en Grèce, c'est l'Épiphanie qui clôt la période des fêtes. L'épiphanie est une fête religieuse extrêmement importante. Et elle est célébrée de manière joyeuse et spectaculaire. C'est quelque chose qui vaut la peine d'être vécu de près, et surtout en Crète. C'est le douzième jour de Noël - comme dans la chanson.

Cérémonie de bénédiction des eaux - Épiphanie

Cérémonie religieuse traditionnelle de l'Épiphanie

Un jour férié avec trois noms

Ces belles vacances portent en fait trois noms: "Théophanie", qui signifie "Dieu brille", "Ta Fota", qui signifie simplement “Les lumières”, et bien sûr “Épiphanie”. La fête est une célébration du baptême de Jésus dans le fleuve Jourdain. Plus précisément, elle commémore la révélation de Dieu. La Bible rapporte que, lorsque Jésus s'est levé de l'eau, les cieux se sont ouverts et le Saint-Esprit est venu à Jésus comme une colombe et s'est reposé sur lui. La voix de Dieu est alors venue du ciel, disant: "Ceci est mon Fils, le Bien-Aimé, dont je suis bien content". La "Theofania" fait également référence au révélation de la Sainte Trinité - la voix du Père venant du ciel, du Fils et du Saint-Esprit comme une colombe.

Bénédiction des eaux - Épiphanie

On l'appelle aussi “Ta Fota” - les “lumières”, car c'est le jour où la lumière du Christ a illuminé - éclairé - le monde.

Lumière et eau

C'est une célébration de la lumière. Mais c'est aussi une commémoration du baptême de Jésus par St. John. Alors que Jésus a béni les eaux du Jourdain, les prêtres orthodoxes bénissent toutes les eaux. C'est en fait un événement de 2 jours.

Quand est l'Épiphanie?

L'épiphanie est célébrée le 6 janvier. Mais les célébrations commencent à la veille de l'Épiphanie, le 5. Tout comme ils le font la veille de Noël et le jour du Nouvel An, les enfants viennent de maison en maison en chantant un chant spécial. Celui-ci annonce la bonne nouvelle du baptême du Christ. À l'église, il y a un «mikros agiasmos» des eaux - une bénédiction plus petite, en prévision de la plus grande bénédiction du lendemain. En préparation de l'Épiphanie, les prêtres vont de maison en maison avec cette eau bénite, bénissant la maison et tous ceux qui s'y trouvent, et leur offrant la croix pour l'embrasser. Les dévots aussi jeûnent en préparation de l'Épiphanie.

Le jour de l'Épiphanie

Janvier apporte les jours les plus froids de Crète. Mais cela ne dissuade pas les fidèles. Il y a de la joie et de l'anticipation dans l'air alors que les gens partent pour l'église.

jeune homme récupère une croix de bois lors de la cérémonie de l'Épiphanie

Avec eux, ils ont des bouteilles et des pots de chez eux. Il s'agit de collecter l'eau bénite qui sera plus tard distribuée dans de grands récipients, et de la ramener chez eux. En préparation pour recevoir l'eau bénite, beaucoup ne boivent rien du tout afin que la première eau qui touche leurs lèvres soit bénie. Maintenant, nous arrivons à la partie la plus dramatique de la célébration de l'Épiphanie - la bénédiction réelle des eaux. L'épiphanie est célébrée dans toutes les églises orthodoxes, où qu'elles se trouvent. Mais les congrégations près d'un plan d'eau - une rivière, un lac ou la mer - s'y rendront dans une joyeuse procession, dirigée par le prêtre, les diacres, les enfants de chœur - tous vêtus de splendides et opulents vêtements - et les fonctionnaires de l'église portant des banderoles.

Les nageurs sautent pour attraper une croix dans l'eau gelée

Lorsque tous se seront rassemblés au bord de l’eau, le prêtre bénira les eaux. Bien sûr, en Crète, ce sera dans de nombreux cas la mer. Dans ce cas, il y a des préparations spéciales et un spectacle extraordinaire. La congrégation ne se rassemblera pas sur un rivage peu profond, mais plutôt sur un quai ou une promenade, où l'eau est profonde. Parfois, un bateau attendra. Maintenant, les braves plongeurs - généralement des jeunes hommes, mais dans certaines congrégations il y a aussi des jeunes femmes - soit montent à bord du bateau avec le prêtre, soit se tiennent à côté de lui au bord du port.

La bénédiction des eaux

Souvent, le ciel sera brillant et le vent soufflera - c’est une journée dramatique et le temps coopère généralement. L'anticipation grandit alors qu'un silence tombe sur la foule. Ensuite, le prêtre jette la croix dans l'eau aussi loin qu'il le peut. Les nageurs plongent et une course s'ensuit dans les eaux glacées pour récupérer la croix. Au moment où la croix est récupérée, le prêtre lâche alors une colombe dans le ciel. Cela représente le Saint-Esprit, tel qu'il était présent lors du baptême du Christ.

Recevoir la bénédiction à l'église le jour de l'Épiphanie

Celui qui récupère la croix reçoit une bénédiction spéciale, censée porter chance tout au long de l'année à venir.

Cérémonie de bénédiction de l'eau du prêtre grec Epiphany

Après le retour des courageux nageurs et une serviette dans l'air froid, la congrégation retourne à l'église. Une grande cuve d'eau bénite se trouve près de l'autel, avec une grande branche de basilic. L'église se remplit de son doux parfum lorsque le prêtre plonge la branche de basilic dans l'eau bénite. La congrégation s'aligne et le prêtre bénit chacun d'eux à son tour, faisant le signe de la croix sur leur front et leurs épaules avec un léger coup de basilic mouillé, comme le virage pour embrasser la croix. Maintenant, tout le monde remplit des vases d'eau bénite. À la maison, chaque membre de la famille en boit, y compris bien sûr les animaux. Ensuite, il est saupoudré dans les coins de la maison et même donné aux plantes.

Célébration de l'Épiphanie en Crète

Sur cette île de marins, l'Épiphanie est une fête particulièrement importante. Les mers et les bateaux sont également bénis. Selon la tradition, il est interdit de naviguer dans les jours précédant l'Épiphanie, car on pense que la bénédiction des eaux calmera les mers turbulentes de l'hiver, afin qu'elles puissent à nouveau quitter le port pour naviguer sur des eaux plus calmes.

Église de la veille de l'Épiphanie

(Et il y a encore une autre raison de célébrer l'Épiphanie: le jour marque la fin des méfaits des “Kalikantzari”. Ces petits gobelins du folklore grec arriveraient à Noël et disparaîtraient à l'Épiphanie, lorsque la lumière de Dieu et les eaux bénies les repoussent sous terre. Certains attribuent même la mer agitée à leur méfait, mais on pense généralement qu'elles sont une nuisance domestique.) En Crète, l'Épiphanie est une triple célébration. Le prêtre jette la croix dans l'eau non pas une fois, mais trois fois - pour le Père, le Fils et le Saint-Esprit. Trois nageurs auront alors la chance de recevoir une bénédiction spéciale pour avoir récupéré la croix. Il est particulièrement merveilleux de célébrer l’Épiphanie dans l’une des charmantes villes de Crète, de voir la croix jetée dans les eaux du port vénitien de La Canée, par exemple.

Profitez des vacances d'hiver en Crète

Montagnes de Crète

Le temps des fêtes est un temps merveilleux pour visiter la Crète. L'île est dotée d'un climat doux et vous pourrez profiter de nombreux jours de temps chaud en hiver et de beaucoup de soleil - parfait pour conduire et explorer l'île.

Église de Constantine Gouves

Un autre grand avantage des vacances d'hiver en Crète est que vous aurez l'île pour vous tout seul. Il y a très peu de touristes, et c'est le moment idéal pour vraiment se connecter avec la culture authentique et les merveilleux habitants de Crète. Vivre de première main de beaux rituels comme l'Épiphanie ajoutera du sens à vos voyages et vous donnera un sentiment de connexion avec cette île merveilleuse.

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