Tout ce que Vous Devez Savoir au Sujet d’Elafonissi, en Crète

July 4, 2020
Plage Elafonissi

Elafonissi n'est pas seulement l'une des plages les plus célèbres de Crète, et de Grèce en général – cette destination extraordinaire figure également dans les listes des dix meilleures plages du monde

Elafonissi est une merveille de la nature. C'est un écosystème unique et protégé - bien plus qu'une plage, Elafonissi est un précieux habitat naturel.

Le trajet (magnifique) en voiture pour y parvenir vaut vraiment la peine.

Tout Ce Que Vous Devez Savoir au Sujet d’Elafonissi, en Crète

Plage rose elafonisi

Où se trouve Elafonissi, en Crète?

Elafonissi est située à l’extrême sud-est de la Crète. C'est une région largement inhabitée de l'île, avec très peu d'éléments susceptibles de nuire à la beauté naturelle des environs. Il s’agit d’un coin passionnant à visiter en Crète, avec des paysages spectaculaires et des vues époustouflantes.

Comment se Rendre à Elafonissi, en Crète

Elafonissi se situe dans l'unité régionale de La Canée. Un centre de location de voitures se trouve directement l'aeroport International Ioannis Daskalogiannis a la Canée. Si vous arrivez par bateau à la baie de Souda, une voiture peut également vous être fournie directement. Dans tous les cas, vous pourrez prendre la route en un rien de temps.

plage elafonissi

Le trajet dure environ une heure et 45 minutes. Vous aurez d'abord le plaisir d’admirer la vue sur la mer depuis la route qui longe la côte nord de la Crète. Ensuite, vous prendrez la direction de l'intérieur des terres à la baie de Kissamos pour traverser directement le coin sud-ouest de l'île. Ce parcours vous fera découvrir une campagne luxuriante et quelques endroits pittoresques pour un repas traditionnel à l'ombre.

Une fois arrivé à Elafonissi, vous trouverez un vaste parking. À partir de là, rendez-vous à pied aux rives – la première non protégée donnant sur la Méditerranée, et la seconde sur la baie formée par l'île.

Elafonissi est souvent appelée l'île d'Elafonisi, et les cartes la représentent comme une île, extrêmement proche du rivage. La mer y est si peu profonde que l'on atteint l'île simplement en pataugeant dans des eaux turquoises chaudes et particulièrement calmes. En fait, il arrive parfois que les courants déplacent le sable de telle sorte que vous atteignez Elafonissi en marchant sur une bande de sable sec.

Il existe également un service de bus KTEL depuis la Canée, mais il n'est pas régulier. Vous pouvez consulter les horaires ici.

L’Histoire d’Elafonissi

Ceux qui s'intéressent à l'histoire de la Crète en général savent à quel point cette belle île a fait l’objet de convoitises tout au long de l'histoire. L'histoire de la Crète remonte aux Minoens - une société crétoise avancée de l'âge de bronze - et bien avant. Depuis cette époque jusqu'à aujourd'hui, plusieurs forces étrangères ont occupé l'île, de même que les pirates qui l'ont envahie au cours des siècles.

plage elafonissi

Cela signifie que même des endroits aussi éloignés se voient touchés par les événements historiques. Elafonissi, aujourd'hui en paix, a été le théâtre de la tuerie de nombreux grecs qui espéraient échapper à l'oppression des turcs ottomans pendant la guerre d'indépendance grecque. Des centaines de Grecs - entre 650 et 850 - se cachaient à Elafonissi et y attendaient l’arrivée d'un bateau de secours lorsqu'ils ont été repérés, le dimanche de Pâques 1824.

C'est également le lieu d'un grand naufrage. En 1907, le navire à passagers Imperatrix y a disparu, et son épave se trouve toujours au fond de la mer.

Malgré les tragédies, Elafonissi possède une énergie positive inhabituellement intense, due à la beauté du paysage, aux vents impétueux et à la biodiversité.

Que Voir et Faire à Elafonissi

C'est une destination très prisée des passionnés de la nature. L'île et ses environs sont protégés dans le cadre du réseau Natura 2000. C'est l'habitat d'une grande variété d'oiseaux, d'amphibiens et de reptiles, dont le Lacerta-trilineata, également connu sous le nom de lézard vert des Balkans, et l'Hemidactylus turcicus - le populaire Gecko nocturne (certains pensent que ces adorables lézards portent chance). C'est également une zone de nidification pour les adorables tortues de mer Caretta-caretta. Des cordes protègent les zones où se trouvent les œufs.

Elafonissi

Elafonissi n'est pas seulement une belle plage, mais aussi une zone riche en espèces végétales protégées et rares, ornée d'un sable blanc et rose glorieux. Des herbes et des jonquilles de mer au parfum magnifique recouvrent les spectaculaires dunes de sable, ainsi que d'autres belles espèces végétales comme la Viola scorpioides - la rare et ravissante violette à queue de scorpion jaune vif.

Elafonissi est adaptée à presque toutes les activités de plage que vous pouvez imaginer. Une fois que vous y êtes, vous aurez le choix entre des chaises longues et des parasols (payants), et des cantines pour les collations et les boissons.

Mais si vous recherchez un type d'expérience de plage plus sauvage, continuez simplement à marcher. L'île est vaste et même les jours de grande affluence, si vous êtes prêt à marcher dans les dunes - une chose agréable à faire de toute façon - vous ne manquerez pas de trouver un peu de solitude.

Elafonissi

Êtes-vous accompagné d'enfants? Alors vous – et certainement eux – allez adorer le lagon formé par l'île. Ce lagon, avec un fond de sable blanc et soyeux, est caractérisé par des eaux calmes et peu profondes, et est protégé en partie des vents par l'île.

La partie orientale de la Crète, sur la Méditerranée, est connue pour ses vents, ce qui fait d'Elafonissi une destination pour les véliplanchistes et autres personnes qui souhaitent vivre une expérience balnéaire plus mouvementée et plus intense.

Magnifiques Plages Aux Alentours d'Elafonissi

Elafonissi est en fait une destination à part entière, et vous pouvez facilement y passer toute une journée, voire plusieurs, sans vous lasser des eaux turquoises inhabituellement claires, des sables blancs et roses, et de la profusion de fleurs sauvages traînant sur les dunes de sable.

En revanche, si vous disposez de temps, vous trouverez d'autres plages très intéressantes à explorer à proximité, et le trajet pour s'y rendre ne représente que la moitié du plaisir. Ce qui est intéressant dans cette partie de l'île, c'est le contraste spectaculaire entre les montagnes et la mer. Même si certaines de ces plages peuvent être assez proches le terrain côtier est parfois si rocailleux au point que le passage par les routes n’est pas possible; on emprunte alors un chemin de montagne pittoresque vers l'intérieur des terres.

Tavernes et restaurants à Paleochora

Paleochora est la région connue la plus proche d'Elafonissi, et il faut compter environ une heure et dix minutes pour s'y rendre en voiture. Sur la côte sud de la Crète, au bord de la mer de Libye, la ville de Paleochora occupe sa propre petite péninsule. A proximité, vous trouverez des plages extraordinaires.

Les plages du village d'AnydriGialiskari et Dialiskari – font partie d'une longue bande de plages qui se trouve à seulement 4 km à l'est de la ville de Paleochora. Gialiskari est aussi accessible par une randonnée à travers une gorge à partir du village d'Anydri.

Nuit à Paleochora

Pour une excellente baignade, vous pouvez également vous rendre à la plage Pachia Ammos – signifiant sable grossier – qui porte le drapeau bleu. Elle est située juste à l'ouest de Paleochora

À la plage de Keratides, à un kilomètre à l'ouest de Paleochora, vous trouverez des galets et des rochers. C'est une plage plus sauvage, idéale pour ceux qui souhaitent éviter les foules.

Un peu à l'ouest de Paleochora se trouve une autre plage très célèbre – Sougia. Pour y arriver, il faut encore une fois emprunter une route vers l'intérieur des terres en raison de la côte rocheuse imposante. Depuis Elafonissi, il faut compter une heure et 40 minutes pour arriver à Sougia. Depuis Paleochora – bien qu'elle soit très proche en bateau – il faut compter environ une heure. Le trajet est magnifique et spectaculaire. La plage est étendue à l'embouchure de la gorge d'Agia Irini, et demeure intacte bien qu’elle soit bien connue. Le sable est grossier et les eaux sont profondes et claires. L'ombre des tamaris est un atout, et vous trouverez également de nombreuses tavernes pour un repas authentique, ainsi que des chambres, un mini-marché et d'autres services de base. Sougia comptait un grand nombre de hippies dans les années 1970 et préserve toujours son atmosphère décontractée.

Activités Aux Alentours d'Elafonissi

L'exploration des plages est l'une des activités les plus populaires par excellence. De plus, le paysage montagneux et spectaculaire des environs vous offrira de nombreuses possibilités de randonnées passionnantes.

Les randonneurs confirmés apprécieront la chance de parcourir un segment du sentier européen E4. Ce sentier relie Paleochora à Elafonissi. Il s'agit d'un chemin d'environ 10 km. Le sentier n'est pas particulièrement difficile, mais une randonnée dans la chaleur peut être éprouvante, et il faut toujours veiller à apporter beaucoup d'eau.

Gorges de Samaria

L'une des randonnées les plus célèbres au monde est également assez proche. Les gorges de Samaria - 17 km de long - représentent en effet un véritable défi. Le chemin mène du village de montagne de Xyloskalo à Agia Roumeli, en bordure de la mer de Libye. Des bateaux et des bus organisés vous amènent à Sougia ou à Sfakia depuis Agia Roumeli.

Excursions Culturelles Aux alentours d'Elafonissi

À 5 km d'Elafonissi se trouve un célèbre monastère: Chrysoskalitissa. Le monastère a été construit au 17ème siècle. Il s'élève à 35 mètres de haut sur des rochers offrant une vue époustouflante. “Chryso” signifie "or" et "Skalitissa" dérive du mot "Pas". Parmi les nombreuses marches à monter pour atteindre le monastère, les plus fervents découvriront qu’il y en a une "dorée".

Explorez Elafonissi

Vous adorerez explorer le coin dramatique et sauvage de la Crète en voiture - le paysage est magnifique et la région regorge de découvertes à faire par vous-même.

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