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Tout Ce Que Vous Devez Savoir Au Sujet de l'île de Chrissi en Bref

November 26, 2020
Tout savoir au sujet de l'île de Chrissi en Crète

L'île de Chrissi est célèbre pour son riche cadre naturel — caractérisé par les odeurs des cèdres luxuriants, des eaux cristallines et de glorieuses plages de sable blanc. Chrissi signifie en fait l'île Dorée ; son nom dérive du sable doré qui recouvre les plages de l'île. D'autres appellent cette terre Gaidouronisi — l'île des ânes. C'est ici que les habitants de Ierapetra amenaient leurs vieux ânes, pour passer leurs derniers jours dans un environnement vierge. Si vous souhaitez profiter d'une excursion d'une journée dans ce paradis naturel, voici tout ce que vous devez savoir au sujet de l'île de Chrissi.

Où se situe l'île de Chrissi ?

Située à 15 kilomètres (8 miles nautiques) au sud de Ierapetra, Lasithi — l'île de Chrissi fait 7 km de long, 2 km de large et ses rivages sont entourés par la mer de Libye. Les paysages spectaculaires de l'île et son écosystème unique sont protégés par le programme de coopération en réseau Natura 2000. La collecte de pierres et de coquillages sur l'île est strictement interdite.

Excursion en bateau à Chrissi

Comment se Rendre à l'île de Chrissi

Le meilleur moment pour visiter l'île de Chrissi est la période comprise entre la mi-mai et le mois d'octobre. De petits bateaux partent des ports de Ierapetra et de Makrigialos tous les jours. Les billets peuvent être achetés à l'avance ou directement sur le bateau. La traversée dure environ une heure. Il existe des sociétés de tourisme qui organisent des croisières privées sur l'île de Chrissi.

L'histoire de l'île de Chrissi

Durant la majeure partie de son histoire, l'île de Chrissi est restée inhabitée. Toutefois, de récentes fouilles archéologiques ont révélé une activité humaine dans la partie nord de l'île dès l'ère minoenne. Certaines des découvertes archéologiques ont dévoilé des traces de bâtiments et d'artefacts qui indiquent que les habitants étaient impliqués dans la pêche, l'extraction du sel et le traitement des coquillages pour en faire une teinture appelée la Pourpre Royale. Le type de colorant qui était fabriqué dans l'Antiquité classique était extrait d'un mucus produit par un escargot à collier coloré, également appelé murex à colorant pourpre. Cette espèce d'escargot vit généralement en Méditerranée. Dans la partie nord-ouest de l'île, il y a une église dédiée à Saint Nicolas (Agios Nikolaos) qui date probablement du 13ème siècle. La région qui entoure l'église présente des vestiges de murs courts en pierre, de puits et de tombes sculptées (la plus grande date de l'Empire romain) —qui indiquent tous des traces d'activité humaine.

Plage de l'île Chrissi

Plus tard, les pirates ont fait de l'île de Chrissi leur base, comme en témoignent les ruines des navires pirates et marchands qui gisent au fond de ses fonds marins. Des informations plus concrètes sur cette île particulière se sont révélées lorsque les premiers voyageurs ont mis le pied sur ses rives. Au XIXe siècle, Stasiasme a écrit au sujet de l'île qui appartenait à Ierapetra et qui possédait un port et des sources d'eau potable. Le géologue français Félix-Victor Raulin a commencé ses travaux en Crète en 1845 — ses découvertes ont été publiées dans dix articles portant uniquement sur les caractéristiques physiques de la Crète. Le prêtre franciscain italien et voyageur, Cristoforo Buondelmonti, véritable pionnier dans la promotion de sa connaissance de la Grèce et de ses antiquités, a décrit Chrissi comme une « île plate et presque inculte, belle, avec des ermites et des lentisques et des cèdres... »

Que voir et faire sur l'île de Chrissi

Admirez la Forêt de Cèdres

forêt dans la plage de Chrissi

L'île de Chrissi abrite la plus grande forêt naturelle de cèdres du Liban en Europe. Près de 70 % de l'île est couverte d'une forêt de cèdres. Le cèdre du Liban occupe une place importante dans l'histoire ancienne — son bois a été utilisé dans la construction navale par les Egyptiens, l'Empire ottoman l'a employé dans la construction des chemins de fer alors que selon la Bible, Salomon a acquis du bois de cèdre pour la construction du temple de Jérusalem. La forêt est protégée par une clôture, c'est pourquoi les visiteurs ne peuvent admirer sa beauté qu'en suivant les chemins pavés désignés.

Découvrez les Plages de l'île de Chrissi

L'île de Chrissi est parsemée de nombreuses baies aux eaux turquoises peu profondes et accueillantes — idéales pour la natation, la plongée et les sports nautiques. Tous les bateaux se rendent au sud de l'île, où une petite jetée appelée Vougiou Mati(œil) est aménagée. Les visiteurs y trouveront une taverne locale pour déguster un déjeuner traditionnel. Pour se rendre à la plage la plus proche, il faut suivre une route qui passe par la forêt de cèdres. La plage la plus célèbre de l'île, Belegrina ou Chrissi Ammos (Sable Doré), est à 5 minutes à pied du port. Elle est constituée de milliers de petits coquillages qui forment le spectaculaire sable rose et blanc pour lequel l'île de Chrissi est célèbre. La plage est organisée avec des parasols et un snack-bar qui propose des boissons rafraîchissantes. La prochaine plage que vous trouverez après Chrissi Ammos est celle de Chatzivolakas, , une plage rocheuse aux eaux calmes. Cette plage est idéale pour les amoureux de la nature. Vous pourrez profiter de l'environnement vierge tout en vous asseyant sous des cèdres vieux de 200 ans. À côté de la plage, vous trouverez la chapelle de Saint-Nicolas, l'ancien lac salé et le phare. La Plage de Kataprosopo est située à l'est de Chrissi Ammos. Comme son nom l'indique, face à face, elle est située juste en face de Mikronisi — la petite île qui se trouve à l'est de Chrissi est un abri pour des milliers d'oiseaux. La plage la plus méridionale de l'île est la Plage de Kendra, elle est principalement rocheuse et ne comporte pas de végétation pour se mettre à l'ombre. Cette plage est située à proximité de l'église d'Agios Nikolaos et du phare.

Plage de l'île de Chrissi

Pour ceux qui désirent s'évader dans un endroit plus isolé, la Plage de Vages au sud de l'île est le choix idéal. La plus grande partie de son fond est rocheuse, avec des bandes de sable sur le bord est.

Visitez l'Église d'Agios Nikolaos et le Phare

L'un des plus importants sites religieux de l'île remonte au XIIIe siècle. L'église d'Agios Nikolaos (Saint-Nicolas) a été construite sur le site d'un ancien bâtiment. Le temple servait de centre religieux aux ermites qui vivaient sur l'île. Il y a également un puits près de l'église ainsi que d'anciennes tombes, dont certaines remontent à l'Empire romain.

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À proximité de l'église, vous trouverez un petit phare alimenté par un panneau photovoltaïque.

Explorez le Saloir de Chrissi

Les découvertes ont révélé qu'il y avait autrefois une activité de production de sel sur l'île — le vieux saloir qui est situé à côté de la seule maison de Chrissi y est présent pour nous rappeler le passé. En hiver, le saloir se transforme en un petit étang et constitue un lieu de passage apprécié par de nombreux oiseaux migrateurs. Avez-vous déjà exploré la beauté naturelle de l'île de Chrissi ? Si ce n'est pas le cas, nous avons compilé ce guide dans lequel vous trouverez tout ce que vous devez savoir au sujet de l'île de Chrissi — et ce afin que vous puissiez planifier vos prochaines vacances en Crète.

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