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Thésée, Zeus, Minos, Cronos - Les Plus Célèbres Mythes de Crète

June 22, 2022
Mythes de Crète

La Crète est au cœur de la mythologie grecque. Certaines des histoires les plus célèbres de la mythologie grecque se rapportent directement à la Crète, notamment le chef des dieux de l'Olympe - Zeus.

La Naissance d'un Dieu - Zeus et Cronos

La Crète est considérée comme le lieu de naissance de Zeus. Mais son enfance n'a pas été facile et glorieuse ; elle a même été marquée par de graves périls.

Son père et sa mère faisaient partie des douze Titans - les enfants d'Ouranos (le Ciel) et de Gaïa (la Terre). Sa mère était Rhéa et son père était Cronos. Très malheureusement, Cronos a entendu une prophétie : il serait finalement renversé par son propre fils. Sa solution était simple : il dévorait ses enfants dès leur naissance. Rhéa réussit à sauver son plus jeune enfant et trompa Cronos, en lui donnant à la place une pierre enveloppée dans une couverture. Que faire du vrai enfant? Elle le cacha sur l'île de Crète.

Minos - Le roi mythique de Crète

L'enfance crétoise de Zeus

Et où en Crète? Dans une grotte. Mais quelle grotte est encore débattue - deux revendiquent l'honneur. L'une est la grotte Ideon Andron, haut sur les pentes du mont Psiloritis (Mt. Ida) - la plus haute montagne de Crète, à 2 456 m, au centre de l'île. L'autre grotte qui prétend être le lieu de naissance de Zeus est le Diktaion Andron - la grotte de Psychro, qui était une grotte sacrée de l'ère minoenne. Le Diktaion Andron se trouve sur le Plateau de Lasithi, dans la province la plus à l'est de la Crète.

Grotte Ideon

Zeus a été allaité par sa mère adoptive Amalthée. Ce beau nom signifie "tendre déesse". Mais qui était exactement Amalthée dépend de l'interprétation. Parfois, elle est représentée comme une bergère, nourrissant l'enfant Zeus avec le lait de chèvre de son troupeau. Mais d'autres fois, elle est elle-même dépeinte comme une chèvre.

Grotte de Zeus

Les Crétois eux-mêmes protégeaient également le dieu enfant. Les Corybantes - ou parfois appelés Courètes - étaient une bande de guerriers et de disciples de Rhéa qui contribuaient à protéger le bébé Zeus en restant près de l'entrée de la grotte afin de pouvoir frapper bruyamment sur leurs boucliers au cas où Cronos s'approcherait. Ces clameurs bruyantes étaient destinées à masquer le son des cris du puissant enfant.

Zeus avait une grande affection pour la Crète. Et une grande affection pour les femmes ; parmi ses nombreux rendez-vous galants, l'un des plus célèbres s'est produit en Crète.

Gortyna - Ruines de l'Odéon

Zeus a été séduit par la beauté d'Europe, la princesse phénicienne originaire de l'Argolide. Il l'a enlevée. Célèbre cependant, il a pris la forme d'un taureau pour l'enlever et l'a emmenée - bien sûr - en Crète. Nous voyons souvent Europe représentée sur le dos d'un taureau alors qu'elle est enlevée. Il l'a emmenée à Gortyne - près de Matala - et l'a séduite sous un platane - l'arbre légendaire (ou celui qui est ainsi honoré) se dresse toujours à côté du site archéologique de Gortyne.

Parmi les cadeaux que Zeus a accordés à Europe, on dit qu'il y aurait Talos, le géant protecteur en bronze de l'île.

Le roi Minos

Le roi Minos, qui donne son nom aux Minoens, la magnifique culture crétoise de l'âge du bronze, est le résultat de l'union de Zeus avec Europe. Et ce n'est pas la seule fois qu'un taureau - un symbole apparaissant fréquemment dans la culture minoenne - joue un rôle significatif.

Mosaïque ancienne du Minotaure

Minos est associé à certains des mythes grecs les plus connus - le labyrinthe et le Minotaure. Minos était en compétition avec ses frères pour le trône, et il sollicita l'intervention divine, priant Poséidon de lui envoyer un signe - un splendide taureau blanc - que le trône lui revenait. Le taureau est apparu, Minos a pris le trône, mais il n'a pas respecté le reste de l'accord - sacrifier le taureau en l'honneur de Poséidon. Poséidon était furieux et il a conçu une punition créative et terrible.

Labyrinthe des minotaures au palais de Cnossos

Il a ensorcelé la femme du roi Minos - la reine Pasiphaé - pour qu'elle tombe amoureuse du taureau. Et pas une sorte d'amour chaste, en plus. Et ici, une autre figure célèbre de la mythologie - Dédale - entre dans le récit. Dédale est le célèbre ingénieur connu surtout pour le mythe d'Icare et de ses ailes retenues avec de la cire. Pasiphaé lui a fait construire une vache pour qu'elle puisse se glisser à l'intérieur et ainsi tromper le splendide taureau blanc, l'incitant à s'accoupler avec elle.

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Le Minotaure

De cette union de la reine Pasiphaé et du taureau est née l'une des bêtes les plus célèbres de la mythologie - le Minotaure. Le nom de cet hybride mi-homme / mi-taureau vient de Minos et du mot grec pour taureau - Tavros (Taureau - comme le signe astrologique). Le roi Minos devait le protéger et protéger les autres de sa faim vorace. Une fois encore, l'ingénieur Dédale a été mis en contribution - il a conçu le célèbre labyrinthe pour cacher le Minotaure.

Minotaure

Thésée

Un fils de Minos et Pasiphaé - Androgée - était un compétiteur habile, remportant tous les prix aux Jeux panathénaïques. Cela a incité le roi athénien jaloux à le faire assassiner. En guise de rétributions , le roi crétois, Minos, a exigé que sept jeunes garçons et sept jeunes filles d'Athènes soient envoyés en Crète (la fréquence - que ce soit annuellement, tous les sept ans ou tous les neuf ans - est incertaine). Leur destin était terrible - ils étaient envoyés dans le labyrinthe soit pour être mangés par le Minotaure, soit pour périr, perdus dans le labyrinthe.

Fresque du Minotaure

Finallement, la troisième fois qu'un groupe de jeunes Athéniens devait être envoyé en Crète, le fils du roi Égée, Thésée, décida de mettre fin à cette coutume brutale. Rejoignant les jeunes élus incognito, il pénétra dans le labyrinthe et tua le Minotaure.

Demi trône du palais minoen

Bien sûr, il aurait besoin d'aide, ne serait-ce que pour s'échapper du labyrinthe après avoir tué le Minotaure. Cela viendrait de nul autre qu'Ariane - la fille du roi Minos, qui était complètement éprise de Thésée. Selon la plupart des récits, elle lui a donné une pelote de fil pour qu'il puisse retracer son chemin, mettant les jeunes Athéniens hors de danger avec lui. Thésée a fui l'île avec Ariane par la suite.

Mais il n'y a pas eu de soi-disant bonheur pour toujours. D'abord, en route vers Athènes, ils se sont arrêtés lors de leur périple sur l'île cycladique de Naxos. Là, Thésée a fait un rêve : Dionysos est venu à lui dans son sommeil et l'a convaincu de quitter l'île immédiatement, abandonnant Ariane. Cela a bien fonctionné pour elle car elle a fini par épouser Dionysos : le dieu des vendanges, de la fertilité, des vergers et du théâtre, entre autres. Dionysos avait persuadé Thésée de partir afin qu'il puisse s'approprier Ariane pour lui-même.

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Statue de Thésée combattant le Minotaure

Puis, le retour de Thésée, qui aurait dû être triomphal, a plutôt apporté la tragédie. Le roi Égée cherchait son retour à l'horizon. Et ils avaient convenu d'un signal à l'avance - si Thésée triomphait, il changerait les voiles noires de son navire en blanches. Mais il a oublié. Le roi Égée a vu les voiles noires à l'horizon et, croyant que Thésée avait été tué par le Minotaure, il s'est jeté à la mer de chagrin. Cette mer porte encore son nom: la mer Égée.

Le Zeus d'Otricoli est un ancien buste Romain

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