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Tout savoir au sujet du labyrinthe mythique du Minotaure (labyrinthe minoen)

May 12, 2021
Tout savoir au sujet du labyrinthe minoen / Labyrinthe du Minotaure

Peu de mystères et de mythes du monde antique ont capté notre imagination collective comme celle du Minotaure et de son labyrinthe. Le labyrinthe mythique du Minotaure et son histoire ne constituent en fin de compte rien de moins que la source du nom de la mer Égée elle-même.

Où se situe le labyrinthe du Minotaure ?

Le labyrinthe du Minotaure serait situé au plus profond du grand Palais de Knossos, le principal palais des Minoens, glorieuse civilisation de l'âge du bronze en Crète.

Quelle est l'origine du mot labyrinthe ?

Les étymologistes amateurs se réjouissent d'imaginer que le labyrinthe du Minotaure n'est pas un labyrinthe, mais plutôt le labyrinthe - l'origine du mot lui-même. Au cours des fouilles du palais de Knossos, des images de la hache à deux têtes ont été découvertes - la «labrys». Le mot labrys est inscrit en Linéaire B sur les tablettes. Selon cette interprétation - transmise par Sir Arthur Evans, l'archéologue qui a fouillé Knossos parmi d'autres - le mot Labyrinthe signifierait «Le palais de la hache à deux têtes».

Labyrinthe du Minotaure au palais de Knossos

Cette théorie fait partie d'une série de théories sur l'origine du mot. Une autre théorie fait référence au mot «lavra» qui signifie «rue étroite». Dans le monde classique, le labyrinthe était considéré comme un dédale complexe et souterrain. En fouillant le palais, Sir Arthur Evans était étonné de sa complexité qu'il a avancé l'idée que le labyrinthe original était le palais lui-même. Les amateurs d'art grec connaissent bien l'image du labyrinthe, car le schéma de la clef grecque que l'on retrouve dans un méandre répété en est une référence simplifiée. Des images plus complexes d'un labyrinthe à sept parcours se trouvent sur les pièces de monnaie.

Pourquoi le Minotaure a-t-il été enfermé dans le labyrinthe ?

Comme nous l'avons vu précédemment, le Minotaure était une bête redoutable. Mi-homme et mi-taureau, il n'était guère adapté à la compagnie humaine, comme nous le verrons plus loin.

Minotaure

Caché au fond de son labyrinthe, il ne constituait pas un danger pour les autres habitants du palais.

L'histoire du labyrinthe

Lorsque le Minotaure est né, sa mère Pasiphae a été capable de le nourrir. Cependant, à mesure qu'il grandissait, il devenait insatiable. Comme c'était une créature contre-nature, un hybride d'homme et de bête, il n'avait pas de régime naturel et s'est mis à manger des humains. Le roi Minos - dont dérive le nom « Minotaure » (« Taureau de Minos ») - le mari de Pasiphae - consulta un oracle (certains disent à Delphi) afin de déterminer ce qu'il fallait faire de la bête. L'oracle a conseillé un labyrinthe. Daedalus - le même maître artisan et ingénieur qui a conçu l'étrange engin qui a servi à la création de la bête, et qui plus tard créera des ailes pour lui-même et son fils Icarus (le plus connu de ses projets) - a créé un labyrinthe élaboré pour abriter le Minotaure en toute sécurité.

Panorama du labyrinthe au palais de Knossos

Le mythe d'Androgeous

Androgeous, dont le nom dérive des mots homme (« andros ») et terre ("geos") était le fils du roi Minos. C'était un athlète talentueux et cela a causé son malheur. Il a participé victorieusement aux jeux panathénaïques, et a été tué en conséquence. Il existe plusieurs versions des détails, notamment le fait qu'il ait été pris en embuscade par ses futurs concurrents en route vers Thèbes, où il aurait participé à nouveau à la compétition. Selon une autre version, il aurait été tué lors d'une confrontation avec le taureau marathonien dans un concours organisé par Aegeus, le roi d'Athènes. Selon d'autres récits, il aurait été assassiné par les athéniens et les mégariens. En tout état de cause, le roi Minos a tenu les Athéniens pour responsables et le coût de la mort de son fils pour Athènes était considérable.

Ruines du palais de Knossos en Crète

Athènes devait envoyer sept jeunes hommes et sept jeunes filles tous les sept ou neuf ans (et selon certains comptes, tous les ans). Ces jeunes personnes étaient envoyées sans armes dans le labyrinthe pour être dévorées par le Minotaure, ou périr perdues dans les profondeurs du labyrinthe.

Qui était Theseus ?

Theseus était le fils de Aegeus, un roi primordial d'Athènes, et Aethra, fille de Pittheus, roi de Troezen, dans le nord-est du Peloponnese. Theseus a été conçu après une prophétie de l’oracle of Delphe, auprès duquel Aegeus encore sans enfants demandait conseil pour obtenir un héritier.

Delphi

Après avoir été avec Aegeus, Aethra - selon les instructions de la déesse Athena dans un rêve - l'a laissé dormir et a pataugé jusqu'à une île. À cet endroit, elle était possédée par Poseidon, dans la nuit. Cela a permis à Theseus d'avoir deux pères, l'un mortel et l'autre divin. Ce qui lui a insufflé de grandes forces. Aethra est retournée à Troezen, et Aegeus préparait son retour à Athènes. Avant cela, il avait enterré ses sandales et son épée sous un rocher. Il avait dit à Aethra que lorsque le garçon serait assez fort, il déplacerait le rocher et réclamerait ces preuves de sa filiation royale. Il pouvait alors se mettre en route pour Athènes. Au cours de son voyage, comme d'autres grands héros, il a relevé de nombreux défis, en vainquant certaines des grandes bêtes de la mythologie.

Le coeur du labyrinthe

Enfin - et au moment où il allait être empoisonné par Medea, la femme de Aegeus qui voulait le trône pour son propre fils - Aegeus identifia les sandales et l'épée de Theseus, et reconnut qu'il était son héritier.

Theseus et le Minotaure dans le labyrinthe

Le courageux Theseus a décidé d'arrêter une fois pour toutes le tribut barbare demandé à la Crète par les athéniens. Pour ce faire, il échangea sa place avec l'un des sept jeunes hommes du groupe sacrificiel pour naviguer avec les sept jeunes filles. Ainsi, il est arrivé à Knossos, à l'insu du roi Minos. Son plan était d'entrer dans le labyrinthe avec les autres, de trouver le Minotaure, et de le tuer.

Entrée nord du palais de Knossos

Ariadne, la fille du roi Minos, est tombée amoureuse de Theseus en le voyant. Elle s'est avérée être une alliée essentielle. Il lui révéla son plan et elle consulta Daedalus, le concepteur original du labyrinthe. Celui-ci lui donna pour instruction de conseiller à Theseus d'aller toujours de l'avant et de descendre, pour arriver enfin au cœur du labyrinthe, où le Minotaure habitait. Pour qu'il retrouve le chemin de la sortie du grand labyrinthe, Ariadne lui a donné une boule de fil. Il l'a attachée à un montant de porte en entrant dans le labyrinthe et l'a dénouée au fur et à mesure qu’il avançait. En partant, il promit Ariadne que s'il revenait victorieux, il l'emmènerait avec lui en quittant Knossos.

La défaite du Minotaure

Les jeunes garçons et filles devaient entrer dans le labyrinthe sans armes, pour être des proies faciles pour le Minotaure. Toutefois, Theseus avait caché un poignard sous sa tunique. Selon certains témoignages, il a trouvé le Minotaure endormi, mais une violente lutte a néanmoins eu lieu. Theseus fut victorieux, et tous les jeunes garçons et jeunes filles s'échappèrent avec lui du labyrinthe. Il s'enfuit alors avec eux tous, ainsi que Ariadne et sa jeune soeur Phaedra.

Naxos

On dirait que Theseus s'est lassé de Ariadne, car il l'a laissée sur l'île de Naxos. Mais il ne faut pas éprouver trop de pitié pour elle, car le dieu du vin et de l'extase Dionysos l'a trouvée et l'a épousée. Selon certains témoignages - plus favorables au caractère de Theseus - Dionysos a exigé que Theseus la laisse à Naxos pour lui. Selon d'autres témoignages, Athéna aurait demandé à Theseus de laisser Ariane à Naxos. En tout cas, le départ de Theseus de Naxos a été précipité. Et dans sa hâte, il a oublié un détail crucial.

Le deuil du roi Aegeus

Avant de se lancer dans son expédition héroïque dans le labyrinthe, Theseus avait convenu d'un signal avec son père le roi. Le bateau est parti avec des voiles noires. En cas de victoire, il les changerait par de voiles blanches. En quittant Naxos, il a oublié de le faire.

Temple de Poséidon au Cap Sounion

Le roi Aegeus scrutait l'horizon depuis Cape Sounion, où se trouve désormais le grand temple de Poséidon. Quand le navire est apparu avec ses voiles noires, il a cru que Theseus était mort. Accablé de chagrin, il plongea dans la mer et se noya. Et c'est ainsi que la mer Égée a pris son nom. Avez-vous visité le labyrinthe mythique du Minotaure ?

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