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L'hiver en Crète - Que faire en Crète si vous y séjournez pendant l'hiver!

September 1, 2021
L'hiver en Crète

La Crète a tant à offrir aux voyageurs. Il est fréquent d'associer cette île fantastique à ses plages célèbres. Cependant, les plages en Crète - aussi impressionnantes soient-elles - ne sont qu'une partie de l'histoire. Les choses qui font de la Crète une destination si unique sont tout aussi simples à apprécier en hiver qu'en été - en fait, mieux encore, vous en profiterez sans les foules de la haute saison. Certaines des attractions de la Crète sont toujours disponibles en hiver - comme les célèbres montagnes. Mais il y a d'autres plaisirs qui sont propres aux mois d'hiver - un secret que seuls les locaux connaissent. Avec votre voiture de location en Crète, vous pouvez découvrir les divers paysages de cette île grecque magique.

Marches dans la neige des montagnes de La Canée

Vous tenez toujours à vous baigner ? Alors, vous avez probablement de la chance. Cette île située à l'extrême sud se caractérise par un nombre considérable de jours doux en hiver, si bien que certains considèrent qu'il est possible de s'y baigner toute l'année. Si vous venez d'un climat plus froid, il se peut que vous soyez tout à fait à l'aise. Par conséquent, vous pouvez vous baigner, mais sans les foules.

Outre la possibilité d'une journée à la plage, voici quelques-unes des solutions favorites pour vivre l'hiver en Crète.

Montagnes blanches de La Canée en hiver

Les activités à faire si vous visitez la Crète en hiver

Se délecter de la verdure, et plus encore

Les visiteurs de la mer Égée en hiver sont surpris de découvrir un paysage complètement différent de celui dépeint pendant l'été. L'intensité du soleil donne au paysage un aspect doré et sec dans de nombreux endroits. L'hiver est la saison luxuriante de la Crète, avec un paysage verdoyant. Mais également des branches dépourvues de feuilles - c'est un aspect complètement différent de l'île.

La terre riche de Crète réserve de nombreuses surprises. Célèbre pour ses fleurs sauvages, l'île se réveille très tôt. L'hiver présente des fleurs sauvages magnifiques et exotiques. Le paeonia blanc, la renoncule asiatique, l'anémone pourpre, la tulipe «Cretica» et les différents types de crocus font partie des nombreuses fleurs sauvages de l'hiver. Mais la véritable star de l'hiver ? Les orchidées sauvages ! Quelque 60 variétés d'orchidées fleurissent en Crète, certaines d'entre elles apparaissant en plein hiver - comme l'orphys mesaritica et l'orchis collina.

Les montagnes de Lassithi en hiver en Crète

Les montagnes de Crète

La Crète est célèbre pour ses montagnes. Les «Lefka Ori» (les montagnes blanches), dans la partie occidentale de l'île, constituent sa chaîne la plus proéminente, avec notamment le pic de Pachnes à 2453 mètres. Le Mt Ida - également appelé Mt Psiloritis - à 2456 mètres, est la plus haute montagne de Crète. Les montagnes blanches sont appelées ainsi car elles demeurent couvertes de neige jusqu'au printemps. Mt Ida, lui aussi, est généralement couvert de neige de décembre à avril. Il existe des abris pour les alpinistes sur les deux montagnes.

Grotte d'Idéon

Pour ceux qui ne pratiquent pas l'escalade, les montagnes de Crète en hiver constituent une toile de fond spectaculaire. Le Mt Psiloritis se distingue également par une autre particularité - la grotte d'Idéon est l'endroit où Rhéa aurait caché son fils, Zeus l’enfant, pour le protéger contre son père, Cronos. (Une autre grotte crétoise - la grotte de Diktaion dans le plateau de Lasithi - émet la même hypothèse).

Monastères

La Crète est célèbre pour ses nombreux monastères. Lieux de pèlerinage religieux, les monastères de Crète sont également de superbes destinations culturelles et historiques, et ce pour plusieurs raisons. L'architecture exceptionnelle est un motif, les collections d'art sacré en sont un autre. Saviez-vous que les moines et les monastères ont joué un rôle dynamique et audacieux dans la défense de la Crète et de leurs concitoyens tout au long de l'histoire - non seulement contre les Ottomans, mais aussi récemment lors de la Seconde guerre mondiale?

Période de cueillette des olives

Aujourd'hui, comme par le passé, les monastères produisent des vins, du «raki», du miel, de l'huile d'olive extra vierge et d'autres produits, ce qui en fait des destinations intéressantes pour les œnophiles et les épicuriens. Voici quelques-uns des monastères les plus célèbres de Crète.

Monastère d'Arkadi

Le monastère d'Arkadi, dans la préfecture de Réthymnon, remonterait au 5e siècle. Ce monastère fortifié comporte un magnifique «Catholicon» - chapelle principale. C'est un exemple idéal de l'architecture de la Renaissance crétoise qui réunit des éléments de la Renaissance et du Baroque.

Monastère d'Arkadi

Il a été construit pendant le règne des Vénitiens sur la Crète. Le monastère était connu pour la richesse de sa bibliothèque. Le monastère d'Arkadi était un lieu d'apprentissage, de sciences et d'art. Lorsque les Ottomans ont envahi l'île, ce monastère a conservé son caractère chrétien et a connu la prospérité. Enfin, ce lieu a témoigné en 1866 d’un rôle héroïque et tragique dans l'histoire de la Crète, lors d'un événement connu aujourd'hui sous le nom d'holocauste du monastère d'Arkadi. Lors d'un soulèvement contre les Ottomans, près de 1 000 civils y ont cherché refuge et se sont finalement sacrifiés en provoquant l'explosion de la salle des poudres au moment stratégique du siège par les Ottomans.

Monastère de Toplou

À la pointe nord-est de l'île, dans la merveilleuse préfecture de Lasithi, se trouve le Monastère de Toplou - près de la forêt de palmiers de Vai.

Église dans le monastère de Toplou

Cette destination culturelle et religieuse de choix a une histoire mouvementée. Elle est fortement fortifiée, ayant été construite pour résister aux sièges des pirates, avec des murs de 10 mètres de haut. Elle a été pillée par les chevaliers de Malte, détruite par un tremblement de terre et dévastée lors de la révolte crétoise. Pourtant, elle se dresse fièrement, un puissant monument au caractère audacieux et courageux des Crétois.

Rien ne laisse présager ce passé violent aujourd'hui, dans cette destination culturelle des plus civilisées. Le monastère présente une belle sélection d'icônes byzantines, ainsi que des portraits exceptionnels de moines, réalisés par le célèbre portraitiste Thomas Papadoperakis. Les fresques du réfectoire des moines - le «trapezaria» - sont réalisées par le célèbre peintre d'icônes Manolis Betinakis.

Toplou

Après avoir admiré les œuvres d'art, vous pouvez passer à une dégustation dans la cave à vin. Les moines sont d'excellents vignerons et distillateurs, cultivant des cépages indigènes comme le Liatiko dans leurs vignobles biologiques. Dégustez leurs vins avec des fromages artisanaux locaux pour profiter pleinement du terroir crétois.

Moni Preveli

Sur la côte sud de la Crète, perché au-dessus de la mer de Libye, se trouve l'un des monastères les plus spectaculaires de Grèce. Moni Preveli date de la fin du 16e siècle. Il est célèbre pour le rôle qu'il a joué à la fois dans le soulèvement crétois contre les Ottomans et dans la résistance crétoise pendant la Seconde guerre mondiale.

Monastère de Preveli

En contrebas du monastère se trouve la célèbre plage de Preveli. Une rivière dont les rives sont couvertes de palmiers coule dans des gorges pour se jeter dans la mer. Le spectacle est magnifique vu d'en haut et mérite bien la longue descente des escaliers pour l'observer de plus près et se promener le long des berges parmi les palmiers.

Explorer les gorges de la Crète

Si les célèbres gorges de Samaria sont inaccessibles en hiver - leur haute altitude et la neige qui en résulte les rendent pratiquement infranchissables - il existe de nombreuses autres excellentes gorges. La Crète est célèbre pour ses gorges et offre des randonnées pour tous les niveaux d'habileté. L'hiver est une excellente période pour explorer les gorges côtières. Nombreux sont ceux qui apprécient cette saison moins fatigante, sans le soleil brûlant de l'été.

Gorges des morts à Zakros

Les Gorges des morts dans la région de Lasithi débutent à Ano Zakros (« supérieur ») et mènent à Kato Zakros (« inférieur »), dans une randonnée à travers des paysages magnifiques. Les grottes situées en haut des parois des gorges étaient les lieux de repos final des Minoens du palais de Zakros - une excavation fascinante qui vous attend à la fin. Cela fait partie de la E4 européenne. Vous pouvez également commencer par le bas, avancer aussi loin que vous le souhaitez et revenir.

Apprécier l'archéologie en toute solitude

Entrée nord du palais de Knossos

La Crète recèle de magnifiques sites archéologiques, parmi lesquels le célèbre palais de Knossos. La découverte de la société sophistiquée et avancée de l'âge du bronze en Crète (le premier palais de Knossos précède le Parthénon d'environ 1500 ans) est l'une des expériences culturelles les plus significatives en Crète. Bien entendu, un site d'une telle importance est très fréquenté en haute saison. Pendant l'hiver en Crète, vous pouvez vous promener dans les fouilles très parlantes de Sir Arthur Evans, en contemplant les mythes des Minoens (Thésée et le Minotaure, par exemple) en toute tranquillité.

Mt Psiloritis en hiver

Apprécier la vie de village

C'est dans les villages de Crète que la véritable culture crétoise s'épanouit réellement. Visitez la montagneuse et fière Anogia pour y écouter le meilleur morceau de Lyra qui se joue partout. Les Crétois sont célèbres pour la vitesse et l'habileté de leur jeu de lyra - la musique traditionnelle crétoise accélère le pouls. Anogia a donné naissance à certains des joueurs les plus légendaires de Crète.

Crétois jouant de la lyra

Le village de Margarites est célèbre pour son excellence en matière de céramique, et ce depuis des siècles. Vous pouvez visiter les ateliers des artisans et y acheter des pièces vraiment uniques, y compris des modèles innovants de la Grèce antique, comme la tasse pythagoricienne.

Margarites

Sfakia, un agréable village de pêcheurs, se trouve sur la côte sud de la Crète. Au départ de cette localité, il est possible de prendre un ferry pour un court trajet jusqu'à Loutro - un village enchanteur de bleu et de blanc que l'on ne peut gagner qu'à pied ou par la mer. Enfermé dans son petit port, inaccessible en voiture, vous n'entendrez que le bruit des vagues sur les galets et le retour du pêcheur qui se vante de son excellente capture. L'hiver offre d'excellents poissons - une raison de plus de se rendre en Crète en hiver.

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