Crète du Sud - Vues incroyables, plages et villages locaux paisibles

September 16, 2020
Crète du Sud - Vues, Plages, Villages

Située à environ 300 kilomètres au sud d'Athènes et à environ 200 kilomètres au nord de l'Afrique, la Crète est considérée comme l'une des plus grandes îles de la Méditerranée. Positionnée dans la direction ouest-est, presque à l'horizontale, elle fait 300 km de long et seulement 15 à 60 km de large. À l'exception de Chypre à l'est, c'est le point le plus méridional de l'Europe, car la côte africaine se trouve au sud de l'île (à l'exception de la petite île de Gavdos).

La majorité de la population de l'île vit dans la partie nord de la côte qui est géographiquement plus accessible que la partie sud. Des chaînes de montagnes s'étendent du nord jusqu'au sud, le long de presque toute l'île. Dans la plupart des cas, celles-ci se terminent au sud (côte libyenne) avec des canyons. La partie sud de la Crète est donc accidentée, moins peuplée dans certains endroits et ne dispose pas d'un bon réseau routier.

Sentier dans les Gorges de Samaria

Ce désavantage considérable pour la population est inversement proportionnel à la beauté de la partie sud de la Crète. Contrairement au nord, le sud est riche en scènes pittoresques de canyons, d'où proviennent parfois des rivières qui se jettent dans une mer cristalline, à proximité de belles plages de sable ou de gravier très fin. La plus grande plage ici constitue également l'un des plus longs canyons européens - Samaria, qui est situé dans la partie sud-ouest de la Crète, dans les contreforts des Montagnes Blanches (Lefka Ori). Muni d'un billet de quelques euros et de la réservation de votre séjour dans le canyon, vous pouvez passer une journée entière dans ces gorges de 18 km de long, soit 7 à 8 heures, car c'est le temps nécessaire pour les traverser à pied. Pour les amateurs de randonnée, il existe des circuits organisés qui mènent au canyon par le nord - depuis le sommet du plateau d'Omalos.

Le village de Chora Sfakion est situé au sud de la Crète. Les autochtones sont d'une «diversité» particulière et vous les verrez rarement. Les plus âgés et les plus conservateurs ne sont pas très enthousiastes quant à l'invasion des touristes en Crète et préfèrent ne pas être photographiés. Si vous les rencontrez, vous les trouverez généralement au milieu de l'été à 40 degrés, habillés d'une sorte de tenue traditionnelle.

Chora Sfakion ou Sfakia

Au sud de la Crète, dans la partie centrale de l'île, vous devez visiter la Plage de Preveli, à une quarantaine de kilomètres au sud de Rethymno. Dix kilomètres avant d’atteindre la côte sud, la route locale débouche soudainement sur le Canyon de Kourtaliotiko escarpé, où vous verrez un grand lit de rivière asséché, balayé presque toujours par un vent terriblement fort.

Plage de Preveli

A quelques kilomètres au nord de Matala, se trouve l'un des plus importants sites archéologiques de Crète, datant de quelques milliers d'années : le Palais Minoen de Phaistos.

Le Disque Phestos à Phestos

Dans le sud de la Crète, vous devez également visiter la belle plage de sable entre Elafonisi et Paleochora - dans la partie occidentale de l'île. Les amoureux de la nature seront séduits par la zone protégée d'Elafonisi. Il n'y a ni hôtels, ni restaurants, ni aucun autre signe de civilisation, car c'est le sable blanc et l'incroyable mer turquoise qui épatent les visiteurs dans cette région. Dans le sud, la plage de Kouremenos, Vai, Myrtos sont également à retenir. Dans la partie orientale de la côte sud de la Crète, au bout d'un canyon un peu plus domestiqué, on trouve Matala. Cette petite ville compte une population officielle de 123 personnes. À l'exception de deux ou trois petits hôtels et de quelques appartements, tous les autres visiteurs quotidiens viennent ici pour passer la journée au bord de la magnifique plage. Plusieurs restaurants sont situés en partie sur des piliers à la plage, quelques cafés et magasins, et c'est tout. Pourtant, l'impression générale de l'endroit est - relaxante.

omalos, balos and plage d’elafonisi

Les meilleures plages de Crète sont les plus difficiles d'accès car elles sont souvent sauvages et moins proches des zones touristiques. Il est recommandé à ceux qui souhaitent se baigner dans le paradis, de se rendre en bus ou en location de voiture à Matala et suivre les panneaux de signalisation menant à la plage, bien qu'il faille faire attention car le chemin est un peu raide. Une de ces belles plages isolées est sans aucun doute la baie déserte de Balos, située à la péninsule peu peuplée de Gramvousa au nord-ouest de la Crète. Une partie de la lagune ouverte sur la mer constitue un lieu de baignade sûr et une magnifique plage de coquillages et de corail. La profondeur d'un demi-mètre est idéale pour les enfants et pour pagayer dans les bas-fonds. Et si jamais la beauté de la nature vous ennuie lors de votre visite du sud de la Crète, suivez l'une des routes menant au nord et en une heure seulement, vous serez de retour à la «civilisation» !

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