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La Crète, île pour les personnes âgées: Une île pour tous les âges

June 23, 2021
La Crète, île pour les personnes âgés

La Crète est une destination de rêve pour tout un chacun, mais aussi et surtout pour les personnes âgées. Cette île unique présente une combinaison de service et de sophistication associée à la simplicité rude et authentique de la culture insulaire, ce qui séduit particulièrement le voyageur âgé. La Crète est idéale pour ceux qui sont à la recherche du concret - une nouvelle aventure - mais qui n'ont pas pour autant envie de porter des sacs à dos et de dormir à la dure pour en profiter.

Ce qui fait de la Crète un endroit idéal pour les personnes âgées

Peu importe le type d'expérience qui vous tente particulièrement, la Crète vous le procure. À titre d'exemple, même si vous préférez un confortable hôtel-boutique de la ville et une voiture confortable plutôt que de parcourir l'île en sac à dos, l’exploration à pied demeure toujours une option - certains des paysages les plus spectaculaires d'Europe sont à découvrir dans les gorges de la Crète, avec des randonnées pour tous les niveaux d'endurance.

Homme âgé en randonnée en Crète

Êtes-vous fasciné par l'archéologie et l'histoire ? La Crète en regorge - allant des trésors de la civilisation minoenne jusqu’aux sites majeurs de la seconde guerre mondiale.

Régime alimentaire crétois avec de l'huile

Qu’en est-il de la cuisine?

Le régime méditerranéen n'est nulle part plus élémentaire, hardi et délicieux qu'en Crète - c'est une cuisine qui nourrit à la fois le corps et l'âme. Les œnophiles, quant à eux, seront enchantés de découvrir l'ancienne tradition vinicole de la Crète et ses établissements vinicoles contemporains.

Et la musique?

Vivez la joie d’un festival crétois traditionnel, avec les meilleurs morceaux de lyre et danses que vous verrez partout en Grèce.

Êtes-vous un amateur de golf?

Venez vous y essayer avec une touche méditerranéenne, sur certains des plus beaux parcours de Grèce. Enfin et surtout, l'éternelle fascination de la mer - partez à sa découverte lors d'une croisière en voilier pour explorer des criques secrètes ou profiter de certaines des plus belles plages du monde.

La nature de la Crète

Randonnée à Samaria

La plus vaste des îles grecques se caractérise par un relief extraordinaire. La célèbre mer aux allures de joyau et le littoral formé d'un incroyable ensemble de plages encerclent un trésor de montagnes et de gorges. La plus haute montagne de Crète - Mont Ida (également appelée Mt Psiloritis) - au centre de l'île - culmine à près de 2500 mètres. Le Mt Spathi de Lasithi dépasse quant à lui les 2100 mètres. Les Montagnes Blanches dominent les panoramas insulaires de la Crète occidentale, frôlant les cieux à près de 2500 mètres également. Ce paysage est propice à des trajets spectaculaires en voiture - la traversée de la côte nord à la côte sud en passant par des gorges imposantes et des cols de montagne vous offre des panoramas spectaculaires. Vous apercevez ensuite l'étendue chatoyante de la mer de Libye, en contrebas, avant de redescendre et d'explorer les secrets les plus méconnus de la Crète.

Homme âgé marchant sur la plage en Crète

Prenons un exemple - après l'un des plus beaux trajets du continent européen en voiture, vous arrivez à Chora Sfakion, un village de pêcheurs paisible et enchanteur où vous pouvez emprunter le bateau pour Loutro et Agia Roumeli. Leur particularité ? Vous ne pouvez les gagner qu'en bateau (environ 20 minutes pour Loutro) ou à pied. Loutro est un petit paradis tranquille. Venez y déguster un déjeuner composé de soupe de poisson fraîchement pêché au rythme des vagues qui lapent les galets. Ou alors, continuez en bateau jusqu'à Agia Roumeli - c'est là que débouchent les légendaires gorges de Samaria. Il faut compter 17 kilomètres en partant du sommet. Mais si vous cherchez juste à en avoir un aperçu, la dernière section est relativement plate et la plus spectaculaire, entre les parois hautes et étroites des gorges.

Plage de l'île de Chrissi

La partie orientale de la Crète est encore moins explorée. En réalité, il s’agit d’une merveilleuse combinaison. Certaines des stations balnéaires les plus luxueuses de Crète se trouvent à Lasithi. Par ailleurs, le géoparc de Sitia se trouve tout près ; un paradis qui couvre plus de 350 kilomètres carrés de biotopes et d'écosystèmes uniques, de faune et de flore rares, de chutes d'eau, de gorges, de criques secrètes et de plateaux isolés. Un superbe trajet vers la côte sud de Lasithi vous permet de gagner Ierapetra, pour une nouvelle balade fantastique en bateau vers Chrissi - un joyau insulaire inhabité de sable blanc, d'eaux turquoise et de rares cyprès libanais.

La cuisine et les vins de Crète: Une activité privilégiée des personnes âgées

Le régime méditerranéen est à son expression la plus fine sur cette île extraordinaire. Les Crétois sont à la fois gourmands et ingénieux et ont bénéficié de siècles de pratique pour développer leur cuisine. Avez-vous l'âme d'un aventurier ?

Une personne âgée souriante en train de déjeuner en Crète

Ensuite, vous aurez envie d'essayer les «cochlious» - des escargots ramassés à l'état sauvage et cuits au romarin. Ou peut-être avez-vous un penchant pour la chair ? Les viandes de Crète sont d'une qualité exceptionnelle et élevées sans cruauté dans des terres rugueuses, où les chèvres et les moutons se nourrissent d'herbes sauvages qui donnent à leur viande un parfum extraordinaire. Savourez-les avec des légumes sauvages cueillis à la main et assaisonnés d'huile d'olive extra-vierge, de provenance locale bien sûr. L'expression «de la ferme à la table» n'est pas un slogan en vogue en Crète; c'est simplement comme ça que les choses ont toujours été faites.

Escargots frits

Quant aux fromages, ils sont tout à fait exceptionnels. Qu'il s'agisse du mizithra frais et acidulé au lait de chèvre qui garnit le dakos d'orge et de tomates - qui deviendra bientôt votre nouveau meze préféré - ou des fromages graviera affinés à pâte mi-dure, dont la complexité et les nuances sont remarquables.

Vignobles crétois

Qu'est-ce qui accompagne le mieux un graviera affiné? Un vin local. Par local, nous entendons à vrai dire hyper-local, vinifié à base de cépages locaux qui s'adaptent de manière unique à ce terrain intransigeant. Liatiko, Malvasia, Mandilaria, et Kotsifali ne sont que quelques-uns des cépages locaux cultivés par une nouvelle génération de vignerons. Ou bien, une génération plus ancienne - les monastères de Crète disposent parfois d'excellents établissements vinicoles, perfectionnant des techniques ancestrales dans un cadre merveilleux.

Tourisme religieux: Visiter les monastères de Crète

Monastère d’Arkadi

En ce qui concerne les monastères, ils constituent à eux seuls une raison suffisante pour se rendre en Crète. Alors que la majeure partie de la Grèce continentale était sous domination ottomane à partir du 16e siècle, la Crète a connu des siècles de présence vénitienne (les Ottomans sont arrivés bien plus tard). Cela signifie que la Crète a connu la «Renaissance crétoise» - une période de floraison culturelle, intellectuelle et architecturale. Des monastères tels que le monastère d'Arkadi, le monastère d’Agia Triada Tzagaroli, le monastère de Toplou et Moni Preveli - le monastère de Preveli - ne sont que quelques-uns des dizaines de monastères sublimes de Crète. On y trouve également des chefs-d'œuvre de l'art religieux, car certains possèdent d'extraordinaires collections d'icônes.

Histoire et archéologie en Crète

Entrée nord du palais de Knossos

La Crète constitue un élément fondamental du récit et de l'identité de la Grèce antique. Zeus y a grandi - élevé par des nymphes dans une grotte où sa mère Hera l'a placé (pour le protéger de son père vorace, Cronos). Le mythe et l'histoire s'entremêlent sur cette île magique. Plus d'un millénaire avant la construction du Parthénon, les Minoens de Crète connaissaient la prospérité. Cette civilisation avancée de l'âge du bronze (3000 - 1100 av. J.-C.) a connu un essor fulgurant en Crète, dans des palais grandioses. Cnossos - hardiment mais magnifiquement restauré par Sir Arthur Evans au début du 20e siècle - est le plus spectaculaire. Gortyne - mentionnée par Homère - a prospéré plus tard, à l'époque hellénistique (323 - 30 av. J.-C.). On y trouve de magnifiques ruines des débuts du christianisme.

Île de Spinalonga

Les Vénitiens avaient eux aussi une prédilection pour la Crète - admirez leurs spectaculaires fortifications de l'île de Spinalonga (à visiter également pour les fans de Victoria Hislop - c'est l'inspiration de son œuvre « The Island »). Plus récemment, nombreux sont ceux qui viennent en Crète pour rendre hommage aux héros de la bataille de Crète (mai 1941) de la Seconde Guerre mondiale. En particulier, de nombreux soldats du contingent ANZAC ont participé à cette bataille cruciale qui a marqué un tournant dans la guerre.

Pourquoi les personnes âgées choisissent-elles la Crète ?

Personnes âgées locales dans un café en Crète

Malgré son attrait sauvage, la Crète est aussi un endroit où l'on vient pour se faire plaisir. L'art de l'hospitalité est parfaitement valorisé dans les stations balnéaires de classe internationale de Crète. Vous souhaitez quelque chose de plus intime ? Les hôtels-boutiques situés dans des bâtiments historiques offrent un caractère et un confort inégalés. Outre les excellentes tavernes locales, la Crète compte également de nombreuses possibilités de restauration raffinée, où les ressources locales de la mer et de la terre sont portées à leur comble sur le plan gastronomique. Les déplacements dans le confort et la sécurité sont également une priorité - une location de voiture de qualité en parfait état permettra de parcourir ces superbes routes sinueuses avec un réel plaisir.

L'hospitalité crétoise pour les voyageurs âgés

Enfin et surtout, l'une des meilleures raisons de se rendre en Crète est le caractère des Crétois eux-mêmes. Connus dans toute la Grèce pour leur caractère fier et intransigeant, ils sont aussi l'exemple des vertus grecques. Vous trouverez chez eux un accueil authentique et une hospitalité sincère, favorisant un véritable sentiment de convivialité et faisant de la Crète une destination de vacances idéale pour les personnes âgées.

Couple âgé au port de La Canée

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